Tout savoir sur la centrale vapeur

faq : tout savoir sur la centrale vapeur

FAQ : Tout savoir sur la centrale vapeur

Pour repasser, on peut choisir une centrale vapeur ou un fer à repasser. Si les résultats sont censés être identiques (on ne doit pas deviner quel accessoire vous avez utilisé en regardant votre chemise), cela reste deux appareils très différents. Ci-dessous nous vous proposons d’obtenir la réponse aux principales questions que l’on se pose sur une centrale vapeur, de son fonctionnement à son entretien, en passant par son achat et son utilisation.

Définition : qu’est-ce qu’une centrale vapeur ?

La centrale vapeur est un appareil relativement compact qui possède deux éléments indispensables : un fer à appliquer sur les vêtements et une cuve ou chaudière qui transforme l’eau en vapeur. C’est pourquoi cet appareil est souvent composé de deux parties. Le socle contient le réservoir et le moteur, tandis que le fer est muni d’une poignée et d’une semelle à appliquer sur les tissus.

Il s’agit d’un produit pour effectuer le repassage et il en existe des modèles pour les particuliers et pour les professionnels. La différence est autant dans le format et la taille du réservoir que dans l’autonomie et la puissance.

Quels sont les différents types de centrales vapeur ?

Il n’y a pas véritablement de catégories de centrales vapeur, car tous les produits se ressemblent énormément. Il existe tout de même certaines classifications et certains revendeurs parlent donc de type de centrales vapeur.

  • Centrale vapeur avec ou sans réglage : il s’agit de choisir avec ou sans thermostat pour régler la puissance en fonction des tissus.
  • Centrale vapeur à autonomie illimitée : elle possède un réservoir qui peut être empli à tout moment, sans refroidissement du matériel. On peut donc repasser toute la journée si on le souhaite.
  • Centrale vapeur défroisseur : la vapeur peut être diffusée bien à plat sur la table à repasser ou à la verticale sur un rideau ou un vêtement posé sur un cintre.

Combien consomme une centrale vapeur ?

Pour évaluer la consommation d’une centrale vapeur, il faut prendre en compte la puissance en watts et la rapporter au nombre de repassages effectué chaque semaine. Le résultat obtenu est souvent une moyenne, car ensuite la consommation dépend de la puissance de la vapeur (à son maximum ou non, en mode éco ou non).

Temps de repassagePuissance en WConsommation / ansFrais d'électricité *Prix annuels
1 h / semaine2400 W124,8 kWh0,31 €38,69 €
1 h / semaine2800 W145,6 kWh0,31 €45,14 €
2 h / semaine2400 W249,6 kWh0,31 €77,38 €
2 h / semaine2800 W291,2 kWh0,31 €90,27 €

Ainsi, on considère que la consommation annuelle peut varier de 124 kWh (pour 1 h de repassage avec une puissance de 2400 watts) à presque 300 kWh (pour 2 h avec une puissance de 2800 watts). À titre de comparaison, un lave-vaisselle de classe énergie A+++ utilisé 5 fois par semaine consomme 220 kWh sur l’année (source).

Dans tous les cas, il est toujours préférable de prendre l’appareil possédant la meilleure classe énergie possible, c’est à dire au moins la note A.

Comment choisir une centrale vapeur ?

Plusieurs éléments sont à prendre en compte pour savoir quelle centrale vapeur choisir selon votre budget et vos besoins.

Ainsi il faut commencer par la question de l’efficacité, qui s’évalue selon la pression (en bars) et le débit (en gramme par minute). Les deux doivent être assez élevés pour avoir de la vapeur qui pénètre véritablement dans les fibres du linge (plus de détails ci-dessous). L’effet pressing qui offre un surplus de vapeur doit être véritablement plus important que le débit continu.

Puis il faut regarder le réservoir et son fonctionnement. La capacité du réservoir doit dépasser 1,5 litre pour pouvoir repasser quasiment deux heures, c’est-à-dire afin de ne remplir le réservoir qu’une fois par séance de repassage. Il est plus facile de le remplir sous le robinet est donc de le choisir amovible. Toutefois si vous avez une motricité limitée, autant prendre un réservoir fixe avec une ouverture large.

Enfin, prenez en compte la prise en main, avec ou sans réglage, le poids du fer, les options (comme une solution anti-calcaire), le coloris, etc.

Pourquoi choisir une centrale vapeur sans réglage ?

On peut aujourd’hui choisir une centrale vapeur avec un thermostat à réglage manuel ou une centrale vapeur sans réglage (comme la gamme PerfectCare de Philips). Il faut savoir que celle avec thermostat est en général très facile à utiliser, car le choix se fait en niveau de puissance ou par type de tissus. On ne choisit pas véritablement la température. Et le réglage modifie dans le même temps la température du fer et la quantité de vapeur.

Toutefois il est bien appréciable d’avoir directement un mode sans réglage. Cela permet de limiter la consommation électrique, de ne plus jamais brûler les vêtements et de ne plus avoir besoin de trier son linge par type de tissus. On va plus vite tout en repassant mieux.

Par contre face aux tissus épais, certains appareils sans réglage sont un peu faibles et il faut donc privilégier une centrale vapeur avec un effet pressing pour booster, si nécessaire, les résultats.

Quelle puissance pour une centrale vapeur ?

La puissance électrique n’a aucune pertinence dans la comparaison de centrales vapeur. Un produit de 2400 watts peut être plus efficace qu’un autre de 2800 watts. Par contre il est intéressant de vérifier la classe énergie en privilégiant autant que possible un appareil de classe A. Puis il faut prendre en compte la durée du préchauffage, car plus il est court, plus la centrale vapeur fonctionne de façon optimale. Un préchauffage express dure deux minutes normalement. Enfin, la puissance pour le repassage dépend uniquement de la vapeur et donc de sa pression et de son débit.

Quelle pression pour une centrale vapeur ?

Il s’agit de savoir combien de bars prendre pour une bonne centrale vapeur. Il n’est pas forcément nécessaire d’avoir beaucoup, mais il est appréciable d’avoir entre 4,5 et 5,5 bars. Plus, cela permet de faire moins de passage sur chaque vêtement et de gagner du temps. Moins par contre, c’est vraiment à éviter, car les résultats de la vapeur seront minimes. Pour aller plus loin : Centrale vapeur quelle pression ?

Quel débit de vapeur pour une bonne centrale vapeur ?

Le débit informe sur la quantité de vapeur diffusée par la semelle du fer. On parle toujours de débit maximum, c’est-à-dire que pour le tissu le plus résistant, à la puissance maximale, le débit continu est de… g/min. Pour ce débit-là, il faut prévoir au moins 100 g/min. Attention, le débit annoncé en grosses lettres par les fabricants et les revendeurs est en général le débit de l’effet pressing. Dans ce cas-là, il faut avoir au moins le triple du débit initial. C’est encore mieux si vous avez plus de 400 g/min. Pour aller plus loin : Quel débit vapeur pour centrale vapeur ?

Quelles sont les meilleures marques de centrale vapeur ?

De nombreuses marques dédiées à l’électroménager proposent des centrales vapeur. La marque de référence en Europe occidentale est Philips qui propose une grande variété de modèles, toutes tranches de prix confondues.

Pour des modèles premiers prix, il faut plutôt regarder le catalogue de H.Koenig, Decen et même parfois Tefal et Singer. Pour du milieu de gamme, on peut directement cibler des marques plus connues comme Calor, Bosch, Polti, Rowenta, DeLonghi.

Concernant la meilleure marque de centrale vapeur, de façon absolue, c’est délicat à dire en fonction des critères qui vous importent. En termes de meilleures ventes, c’est Philips qui prend la tête. D’un autre côté, seule la marque Calor a été primée pour un tel produit par l’étude de consommateur Élu Produit de l’Année (ici) et Braun a vu l’une de ses centrales vapeur récompensées par un IF Award (insistant sur le design des produits). Du coup, la meilleure marque dépend beaucoup de ce que vous recherchez.

Centrale vapeur Calor ou Philips ?

Calor et Philips sont les deux marques qui figurent en tête des ventes sur les sites en ligne comme Amazon ou Darty et qui ont également la préférence des acheteurs quand on cherche des avis de consommateurs.

Il faut dire qu’elles ont beaucoup de points communs. Les deux proposent du matériel à tous les prix, de l’entrée de gamme au produit luxueux. Les deux ont développé des technologies performantes. D’ailleurs si chacune a son propre vocabulaire, on retrouve souvent les mêmes idées. Ainsi la technologie DynamiQ de Philips et la technologie Smart Steam de Calor proposent toutes deux une diffusion intelligente de la vapeur grâce à des capteurs analysant le mouvement du fer.

Toutefois il y a quelques différences.
Ainsi Calor propose des centrales vapeur majoritairement fabriquées en France et avec des solutions de détartrage assez poussées. Philips soigne son design et en particulier le poids de ses fers qui ne dépassent que rarement les 1 kg.

Impossible de trancher en faveur de l’une ou l’autre de façon objective. L’idéal est tout simplement de prendre en compte les options et le prix. Pour aller plus loin : Quelle centrale vapeur choisir : Calor ou Philips ?

Combien de temps dure une centrale vapeur ?

Actuellement aucune étude fiable et sérieuse ne permet d’affirmer la durée de vie moyenne d’une centrale vapeur. Plusieurs professionnels évaluent cette durée entre 3 et 5 ans. Toutefois certaines marques comme Calor (et toutes celles du groupe SEB) garantissent l’accès aux pièces détachées pendant 10 ans après la mise en vente d’une référence.

Cela signifie que la centrale vapeur devrait être réparable relativement facilement pendant 10 ans (la possibilité ne prend pas en compte le budget nécessaire pour le faire). Par ailleurs la longévité de la centrale vapeur dépend aussi des soins que vous lui accordez et du nombre d’heures de repassage que vous faites chaque semaine.

Qu’est-ce qui est le plus intéressant : fer à repasser ou centrale vapeur ?

Les deux appareils sont relativement différents et c’est pourquoi nous vous proposons un petit tableau avec les atouts et les défauts de chacun. Le choix de l’un plutôt que de l’autre vous appartient totalement, en fonction de la quantité de linge que vous gérez chaque semaine, de votre budget et même du plaisir que vous avez à faire le repassage. Pour aller plus loin : fer à repasser ou centrale vapeur

AppareilLes atoutsLes défauts
Fer à repasser
  • Compact et facile à ranger
  • Pas cher
  • Très faible consommation électrique
  • Peut être sans fil
  • Demande plusieurs passages
  • Diffuse juste un léger jet d’eau
  • Pas pour une famille
Centrale vapeur
  • Repasse en un ou deux passages
  • Rapide
  • Diffuse de la vapeur
  • En option : peut défroisser verticalement
  • Encombrant et lourd (de 3 à 6 kg)
  • Prévoir plus de 100 EUR

Combien coûte une centrale vapeur ?

Le prix d’une centrale vapeur est très variable. De façon rapide on peut dire qu’il faut prévoir de 100 à 500 EUR. Toutefois certains produits premier prix sont proposés à partir de 60 EUR tandis que du très haut de gamme dépasse les 500 EUR. Par contre il faudra prévoir un budget d’au moins 150 EUR pour une solution fiable et durable. Pour faire des économies, il est préférable de chercher une promotion ou d’attendre les soldes et le Black Friday qui vous permettront d’avoir de la qualité à moindre prix.

Comment fonctionne une centrale vapeur de repassage ?

Le principe même de la centrale vapeur est extrêmement simple. L’eau du réservoir est chauffée, éventuellement après avoir été transférée dans une cuve, afin de se transformer en vapeur qui est dirigée vers la semelle du fer. Des ouvertures sur toute la surface du fer permettent à la vapeur de s’échapper. Traditionnellement il y a un peu plus d’ouvertures au niveau de la pointe pour faciliter les finitions. La vapeur diffusée entre dans les fibres des tissus et les détend, ce qui facilite le lissage et la disparition des plis.

Comment repasser avec une centrale vapeur ?

Pour bien utiliser une centrale vapeur, il y a quelques petites règles à retenir.
Avec une centrale vapeur avec réglages, la première étape consiste à trier le linge par type de tissus. Certains préfèrent commencer par les plus fragiles et augmenter progressivement la puissance vers des tissus de plus en plus épais. D’autres font l’inverse, pour terminer avec une centrale vapeur éteinte, mais toujours chaude sur les pièces très fragiles.

Tout d’abord il faut commencer par remplir le réservoir et ensuite brancher ou allumer la centrale vapeur. Il faut ensuite patienter jusqu’à la fin du préchauffage. Avant de commencer, il est toujours préférable de diffuser un jet de vapeur dans l’air. Ainsi, si de la poussière ou des restes de calcaire se trouvent à la sortie de la vapeur, cela n’arrive pas sur les vêtements. On évite ainsi les gouttes d’eau qui pourraient tacher le tissu.

La pointe du fer se dirige normalement vers le haut des vêtements, là où se trouvent les coutures et les plis volontaires. Il n’est pas forcément nécessaire d’envoyer de la vapeur tout du long. N’hésitez pas à faire des essais pour trouver ce qui convient le mieux à votre rapidité de mouvement et à votre linge. Pour aller plus loin : Comment repasser avec une centrale vapeur ?

Qu’est-ce que la fonction pressing sur une centrale vapeur ?

On appelle fonction pressing ou effet boost l’envoi temporaire d’un surplus de vapeur. Elle s’actionne avec un bouton et la vapeur en question ne peut être diffusée que pour quelques secondes ou quelques minutes (une durée variable selon les modèles). Elle permet d’agir contre un pli en particulier ou sur un tissu très épais (comme du vrai jeans). On peut alors passer d’un débit de 110 g/min à plus de 500 g/min. La différence est vraiment très appréciable. Par contre il ne faut pas en abuser, car elle humidifie légèrement le tissu. Trop de vapeur pourrait vous contraindre à faire sécher le vêtement avant de le plier ou de le ranger.

La fonction pressing est très courante et la plupart des appareils la possèdent. Cependant il ne s’agit que de la plupart. Vérifiez toujours le descriptif de la référence qui vous tente pour en être sûr. Il peut y avoir une fonction pressing aussi bien sur une centrale vapeur avec réglages que sans réglages.

Quelle eau mettre dans une centrale vapeur ?

Aujourd’hui toutes les centrales vapeur sont faites pour fonctionner avec l’eau du robinet. C’est d’ailleurs pourquoi un grand nombre d’entre elles possède un système interne pour agir efficacement contre le calcaire.

Toutefois les centrales vapeur n’aiment pas le calcaire et dans certaines régions, l’eau du robinet en contient trop pour pouvoir être utilisée. Il ne faut pas pour autant passer strictement à l’eau déminéralisée qui peut également endommager la tuyauterie. Pour bien faire, il faut associer les deux, sans dépasser 40 % d’eau déminéralisée.

Notez qu’il ne faut pas non plus mettre de produit dans le réservoir, ni assouplissant ni huile essentielle. Les deux pourraient complètement encrasser votre centrale vapeur qui serait irrécupérable. En savoir plus : Quelle eau mettre dans une centrale vapeur ?

Quelle table à repasser pour centrale vapeur ?

En raison de la diffusion de vapeur, il est indispensable d’avoir une vraie table à repasser, c’est-à-dire une planche avec des trous d’aération. C’est le strict minimum pour que tout fonctionne bien.

Afin de pouvoir repasser facilement et en toute sécurité, il est tout de même préférable de privilégier une table à repasser possédant un espace dédié pour la centrale vapeur. Celui-ci doit avoir un format convenant aux dimensions de votre centrale vapeur. Ainsi la table est stable, de même que le socle de la centrale vapeur. Et cela permet d’avoir tout de même un grand espace pour repasser le linge.

Petit plus, afin d’éviter que l’humidité de la vapeur s’installe tout autour de vous, vous pouvez choisir une table à repasser avec aspiration. Cela permet de diriger la vapeur bien sur le vêtement et d’avoir de meilleurs résultats en moins de passage. Pour aller plus loin : Faut-il une table à repasser spéciale pour centrale vapeur ?

Est-ce difficile d’entretenir une centrale vapeur ?

Le plus délicat dans l’entretien d’une centrale vapeur est d’y penser ! Ainsi, si vous repassez plusieurs heures par semaine, il faudra prévoir de le faire tous les trois mois environ. Sinon cela peut s’effectuer tous les six mois. Cela demande un peu de temps, mais ça augmente la longévité de l’appareil tout en protégeant votre linge.

En effet, une centrale vapeur qui a des soucis de calcaire risque de cracher des gouttes d’eau très chargées en vapeur, ce qui laisse des traces blanches sur les vêtements. Une semelle de fer trop sale peut brûler les fibres du tissu ou les accrocher. N’hésitez donc pas à vous faire un rappel dans votre agenda si votre centrale vapeur n’a pas un voyant signalant le moment d’effectuer le détartrage.

Comment détartrer une centrale vapeur ?

Commencez par consulter la notice de l’appareil que vous possédez afin de vérifier s’il y a un système interne ou des conseils spécifiques pour retirer le calcaire de ce modèle en particulier. Ainsi il peut y avoir un bouchon à ouvrir au-dessus du lavabo pour que l’eau évacue d’elle-même le calcaire. Ou alors il peut y avoir une tige à rincer. Enfin, il est possible d’avoir un cycle détartrage ne nécessitant que d’appuyer sur un bouton.

Si rien n’est prévu ou si votre eau est légèrement calcaire, il faudra prévoir un détartrage manuel à l’aide de vinaigre blanc. Installez-vous près d’un évier.
Pour bien faire, remplissez le réservoir d’un litre d’eau et un petit verre de vinaigre blanc (les proportions exactes ne sont pas importantes, ne vous inquiétez pas de ça). Puis allumez la centrale vapeur et dès qu’elle est prête, faites sortir un premier jet de quelques secondes de vapeur au vinaigre. Puis éteignez tout et laissez agir pendant au moins une heure.

Il faut ensuite évacuer toute l’eau du réservoir par le fer, donc en diffusant la vapeur en continu. Quand c’est fait, versez de l’eau propre dans le réservoir. S’il est amovible, rincez-le et remplissez-le une nouvelle fois. Et évacuez de nouveau toute l’eau par le biais de la vapeur et donc du fer. Cela permet au premier passage de détartrer, au second de rincer. Pour aller plus loin : Comment détartrer une centrale vapeur ?

Comment nettoyer la semelle d’une centrale vapeur ?

Il n’est pas nécessaire d’avoir du matériel spécifique pour laver la semelle de votre fer. Voici deux astuces rapides.

Avec du vinaigre blanc : Prenez un chiffon doux et imbibez-le de vinaigre blanc. Si la semelle est très sale, versez-y un peu de sel fin de cuisine. Frottez toute la semelle. Nettoyez les trous avec un coton-tige au vinaigre blanc. Puis rincez bien avec un chiffon d’eau.

Avec du citron : Imbibez un chiffon doux de citron et frottez la semelle. Si celle-ci est très sale, passez directement l’intérieur d’un demi-citron sur toute la semelle. Puis rincez avec un chiffon imbibé d’eau.

Ce sont deux techniques très efficaces. Il en existe d’autres avec du savon de Marseille ou du dissolvant pour vernis à ongles par exemple. À vous de choisir en fonction de ce que vous avez déjà dans vos placards. Pour aller plus loin : Comment nettoyer la semelle d’une centrale vapeur ?

Que faire d’une centrale vapeur qui ne fonctionne plus ?

De nombreux ateliers de réparation s’ouvrent dans toutes les villes afin de lutter contre l’obsolescence programmée et permettre à tout le monde de conserver ses équipements plus longtemps. C’est donc un premier réflexe à avoir avant de tout jeter, car le problème peut être minime et la réparation peut coûter moins cher que du matériel neuf (sans compter l’impact écologique de la réparation par rapport au rachat).

Mais si vraiment il n’y a plus d’espoir pour votre centrale vapeur, sachez qu’il est interdit de la mettre dans la poubelle des ordures ménagères. Il est également interdit de la déposer dans la rue, à moins de respecter les règles de votre commune sur le passage des encombrants (qui peuvent parfois exclure les produits électroniques). La centrale vapeur doit être jetée avec les autres appareils dits de petit électroménager (trouver un point de collecte).

Il est également possible de confier votre ancien appareil à votre vendeur au moment de l’achat d’un appareil identique. C’est-à-dire une centrale vapeur usagée contre une centrale vapeur neuve.

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